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NEWS & INSIGHTS

미래세대를 위한 평화상, 선학평화상재단입니다.


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1997년 여름 찰스 무어 선장은

북태평양 한가운데를 지나던 중 배를 둘러싼 채 넘실대는 플라스틱 조각들과 마주쳤습니다.

그는 일주일 연속으로 플라스틱 조각 사이를 항해하였는데,

이 모든 것들은 육지로부터 흘러든 플라스틱 쓰레기였습니다.

 

바다에 무슨 일이 생긴 걸까요?

 

넓고 넓은 바다는

우리에게 많은 것을 주었습니다.



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* 우리의 바다는?

지구 표면의 71%

   우주에서 바라보면 푸른빛을 띠는 행성, 지구. 지구가 푸르게 보이는 건 지구 표면 대부분이 바다로 덮여 있기 때문입니다. 실제 지구 표면에서 바다가 차지하는 면적은 71% 정도로, 넓이로 환산하면 약 36200입니다.

 

지구상 물의 97%를 보유

   바닷속에는 지구상 존재하는 물의 97%가 저장되어 있습니다. 바닷물이 아닌, 짜지 않은 물(담수)은 전체 물의 약 3%에 불과합니다. 따라서 인류가 마실 수 있는 담수는 전체 물의 양에 비하면 현저히 적은 편이고, 이를 해결하기 위해 풍부한 바닷물을 담수로 바꾸는 기술이 활발하게 연구, 적용되고 있습니다.

 

대기 중 산소의 70%를 생산

   바다는 생물의 생명 유지에 필수적인 산소를 공급합니다. 바닷속의 식물성 플랑크톤을 비롯한 해조류는 지구 대기 중 산소의 70%를 생산합니다. 바다가 지구에 공급하는 산소의 양은, 아마존 열대우림이 공급하는 산소량의 2배를 훨씬 넘습니다.

 

바다는 지구의 에어컨

   바다는 지구의 날씨를 조절하는 기능을 합니다. 해류는 적도 부근의 많은 열을 열이 적은 고위도까지 이동키며 에너지를 순환시킵니다. 마치 바다가 지구의 에어컨과 같은 역할을 하는 것입니다. 만약 해류가 역할을 다하지 않는다면, 열대 지방은 더욱 더워지고 극지방은 더욱 추워질 것입니다.

 

엄청난 자원의 보고

   바다에는 다양한 생물이 살고 있고, 엄청난 광물·에너지 자원이 매장되어 있어 무궁무진한 개발 잠재력이 있습니다. 바다에는 약 17천여 종의 식물과 약 152천여 종의 동물이 살고 있는데, 이는 지구 생물 종류 수의 80%에 이릅니다.

 

   또한 바다에는 엄청난 석유와 천연가스 등의 에너지 자원이 매장돼 있습니다. 2012년 기준 세계 산유량의 약 30%가 해저 유전에서 생산되었습니다. 이밖에도 조수 간만의 차를 이용한 조력 발전, 파도를 이용한 파력 발전, 해류를 이용한 해류 발전 및 바닷물의 온도차를 이용한 온도차 발전 등을 통해 에너지 생산이 진행되고 있습니다.

   네이처지는 육상 생태계의 연간 총 가치를 106천억 달러로 평가한 반면, 해양 생태계의 연간 총 가치는 그 2배 이상 되는 226천억 달러로 평가했습니다. 또한 광물 매장량의 이용가능 기간이 육상의 경우 40~110년에 불과하지만, 해양은 200년에서 1만년까지로 추정됩니다. 실로 바다는 인류에게 엄청난 자원의 보고입니다.

 

아낌없이 주는 바다는

지금 병들고 있습니다.



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해양 오염이란 인간의 활동으로 인해 유입된 물질이 수질을 악화시키거나 악영향을 초래하는 것입니다. 육지에서 생산된 대부분의 오염물질은 최종적으로 해양에 도달하게 됩니다. 바다에 유입된 물질 중 잔류성이 강한 오염물질은 해양에 머물며 환경이나 생물체 내에 고농도로 축적되기 때문에 심각한 문제를 일으키고 있습니다.

 

* 바다는 지금 어떻게 병들어 가고 있는가?

뜨거워지는 바다

   지구 온난화 현상은 육지뿐 아니라 바다에도 큰 영향을 미치고 있습니다. 지난 100년 동안 해수면 평균 온도는 매 10년마다 0.1씩 상승해 왔는데, 얕은 바다보다 심해의 수온이 더 빠르게 상승 중입니다. 심해의 온도는 2050년까지 꾸준히 상승할 것이라고 전망하고 있습니다.

 

바닷물의 부영양화

   부영양화란 바닷속 인과 질소 따위의 영양분이 많이 증가하여 바닷물이 더러워지는 것을 의미합니다. 바닷물이 부영양화되면 플랑크톤이 매우 빠르게 번식하게 되는데, 이 때문에 물속에 녹아 있던 산소가 줄어들어 결국 물고기를 비롯한 바다 생물의 호흡 활동에 지장을 줍니다. 부영양화 현상이 심화되면 바닷물의 색깔이 붉은 색깔로 바뀌고 물고기들은 떼죽음을 당합니다.

 

살 곳을 읽은 바다 생물들

   바다 생물이 산란하고 새끼를 키우고 어린 시절을 보낸 서식지가 개발과 오염물질, 기후 변화의 영향으로 파괴되고 있습니다. 1980~2010년 사이 연안 습지, 맹그로브 숲, 바다 숲, 산호초, 갯벌 등 바다 생물 서식지의 40%가 사라지거나 망가졌습니다.

 

멸종되는 바다 생물들

   2019년 유엔생물다양성과학기구에 따르면 전 세계 해양 지역의 60%는 인류에 의해 나쁜 영향을 받고 있으며, 267종의 바다 생물이 사라질 위기에 처해 있습니다.

 

전 세계 사람들이 가장 많이 버리는

해변 쓰레기는 무엇일까?

 

해양 쓰레기의 약 80%는 육지로부터 온 것입니다. 그리고 그 중 가장 큰 비중을 차지하는 것은 플라스틱입니다. 바다를 떠다니는 쓰레기의 90% 이상이 플라스틱입니다. 매년 최대 1270만 톤이 넘는 플라스틱 쓰레기가 바다에 버려지고 있습니다.

 

바다에 흘러들어온 플라스틱 중 70%는 서서히 해수면 아래로 가라앉습니다. 바다 생물들이 플라스틱 조각을 삼켜 질식해 죽기도 하고, 떠도는 플라스틱 조각들이 바닷물이나 햇빛에 의해 아주 작은 조각으로 잘게 부서져 물고기의 먹이가 되기도 하는데, 이것은 미세 플라스틱입니다. 미세 플라스틱은 물고기 몸속에 오랜 시간 체류하며 각종 유해물질을 뿜어내고 있습니다. 이러한 물고기를 식량으로 삼는 인류 또한 그 피해에서 자유롭지 못합니다.

 

* 전 세계 사람들이 가장 많이 버리는 해변 쓰레기는?

(오션 컨서번시, 2019116개국 해변 쓰레기 분석 결과)

 

1위 식품포장재(477만개)

2위 담배꽁초(420만개, 34년간 1위였음)

3위 플라스틱 음료병(188만개)

4위 플라스틱 병뚜껑(150만개)

5위 플라스틱 빨대(94만개)

 

이외에도 바다를 죽이고 있는 다양한 오염원이 있습니다. 농약과 살충제는 토양으로 흡수되어 하천과 바다로 흘러들고, 도금, 석유화학, 자동차 등의 생산 과정에서 발생한 중금속은 하수와 폐수를 통해 하천으로 유입되고 이는 곧 바다로 이어졌습니다. 많은 양의 핵폐기물 또한 바다에 많이 버려져 왔습니다.



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매년 9월 셋째 주 토요일은 국제 연안정화의 날입니다. 국제 연안정화의 날은 1986년 유엔환경계획의 후원으로 미국 텍사스 주 민간단체인 오션 컨서번시(Ocean Conservancy)가 처음 개최했으며, 현재 전 세계 100여 개 국가에서 50만 명의 자원봉사자들이 참여하는 세계 최대 규모의 해양 환경보전 행사로 자리 잡았습니다.

 

 

바다는 지구의 쓰레기통이 아닙니다.

 

해양 오염과 바다 생태계 붕괴는 매우 복잡하고 다양한 형태의 원인으로 인해 발생하며, 그 관련 범위는 지구촌 전체를 아우릅니다. 따라서 세계 모든 나라가 협력하여 그 대안을 마련하고 실천하는 것이 중요합니다. 국제사회, 국가, 개인 등 다양한 개체가 다같이 노력하여야 합니다.


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* 지속가능한 해양 생태계를 위한 노력: 국제사회의 약속

국제협약

   해양 오염과 바다 생태계 붕괴는 매우 복잡하고 다양한 형태의 원인으로 인해 발생하며, 그 관련 범위는 지구촌 전체를 아우릅니다. 따라서 세계 모든 나라가 협력하여 그 대안을 마련하고 실천하는 것이 중요한데, 이를 위하여 다양한 국제협약이 체결되었습니다.

 

   ① 폐기물 및 기타 물질의 투기에 의한 해양 오염 방지 협약(1972, 런던협약): 비행기나 선박에서 나오는 쓰레기 투기를 규제하기 위한 협약

 

   ② 육상 오염원에 의한 해양 오염 방지를 위한 범지구적 실천 계획(1995): 해양오염의 주요 원인이 육지에서 비롯된다고 보고, 이의 개선을 위해 구체적 행동 계획을 마련

 

   ③ 잔류성 유기오염물질 규제를 위한 스톡홀름 협약(2001): 자연환경에서 분해되지 않고 먹이사슬을 통해 동식물 체내에 축적되어 면역체계 교란 및 중추신경계 손상 등을 초래하는 유해물질의 사용 및 생산을 금지

 

   ④ 바다 쓰레기 국제컨퍼런스의 호놀룰루 전략(2011): 전 지구적으로 육지와 바다에서 발생하는 쓰레기의 양과 영향을 줄이고 현존하는 바다 쓰레기의 양과 영향을 줄이는 것을 목표로 함

 

* 지속가능한 해양 생태계를 위한 노력: 국가

해양 보호 구역 지정

   국가가 해양 보호 구역을 지정하여 해역을 보호하면 바다 생물의 서식지 보호, 수산 자원의 안정적 관리를 하고 있습니다.

 

플라스틱 대체재 개발 지원

   과일의 세포, 옥수수 등의 곡류에서 추출한 성분을 기반으로 하여 자연분해 가능하고 인체에도 무해한 곡물 원료 플라스틱 등 다양한 플라스틱 대체재를 개발 중입니다.

 

수산 자원 인증 시스템 독려 및 운영

   국가는 어업 기업과 종사자들이 남획과 불법 어업을 하지 않고 지속가능한 방식으로 수산물을 확보하도록 하는 활동을 지원하고 독려해야 합니다. 더불어 지속가능한 방식으로 생산된 수산물을 취급하는 시장을 확대함으로써, 소비자들의 책임 있는 소비, 건강한 소비를 촉진하고 있습니다.

 

* 지속가능한 해양 생태계를 위한 노력: 개인

플라스틱 사용 줄이기

   일회용 물병 대신 재활용할 수 있는 물병을 사용하거나 장바구니를 챙겨 다니는 것만으로도 건강한 바다를 위한 작은 변화를 만들 수 있습니다.

 

해양 보호 활동에 동참하기

   해양 생물들의 서식지와 야생 동물들을 보호하기 위해 헌신적으로 일하고 있는 좋은 NGO 단체들의 해양 정화 활동에 동참하거나 후원을 하는 것도 건강한 바다를 만들기 위한 한 방법입니다.

 

지속가능한 해산물 구매하기

   지속가능한 방식으로 해산물을 공급하는 기업이 있는 반면, 고기를 낚을 때마다 바다를 병들게 하는 기업들도 있습니다. 해산물을 구매할 때 가능하면 지속가능한 어업을 하는 기업들의 제품을 구매하는 것도 바다를 보호하는 방법입니다.

 

SAVE THE OCEAN!



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20207월 모리셔스 남동쪽 해안에서 일본 유조선 '와카시오호'가 좌초해 1000톤 이상의 기름이 바다로 흘러들었습니다. 자원 봉사자들이 사고 해안에서 기름 제거 작업을 하고 있습니다.

 

지금은 바다를 살릴 골든타임입니다. 지구 표면 면적의 71%를 차지하는 넓고 넓은 바다. 그 어마어마한 덩치만큼이나 오랜 시간 묵묵히 인류의 버팀목이 되어준 바다가 나날이 오염되고 생명력을 잃고 있습니다. 인류는 너무 많은 오염물질을 바닷속으로 밀어 넣었고 바다는 스스로를 위한 자정 능력을 잃을 정도로 광범위하게 병들었습니다.

 

 

 

해양오염은 해양생물뿐만 아니라 우리 인간의 삶과 직결되는 문제입니다. 지금 바다가 직면한 심각한 문제는 인류 모두에게 그 책임이 있습니다. 바다의 상황을 똑똑히 직시하고, 그 심각성을 개선하기 위해 지금 당장 행동하는 것만이 바다의 골든타임을 놓치지 않는 방법입니다. 오염되고 있는 바다를 다시 건강한 바다로 만들기 위해 우리 함께 노력합시다!




Sunhak Peace Prize

미래세대는 현세대의 생물학적 자손을 넘어 현세대가 직접 만날 수 없는
미래의 인류 일반을 의미합니다.

현세대가 행하는 모든 행위는 미래세대에게 긍정적·부정적 영향을 주기에
우리는 미래세대에 대한 책임 의식을 가져야 합니다.